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音響評析

DSD專業揮軍家用:瑞士 Merging Technology 發表 NADAC 高端解碼器

2016/5/30 14:01:23

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摘 要: 錄音室知名的Merging Technologies正式把專業轉入家用,推出第一部器材NADAC


很少參加一個「事前完全不知情」的產品發表會,代理商在NADAC正式發表之前,卻是連品牌都沒有透露,更不知道究竟要發表什么產品。當我在此間代理商的辦公室看到Merging Fidelity的名片時,這才嚇了一跳,原來錄音室知名的Merging Technologies正式把專業轉入家用,推出第一部器材NADAC,而和申達同時取得Merging Technology的專業與家用產品代理權。為了打響NADAC在臺灣的第一炮,Merging Technology軟件設計總監Dominique Brulhart與Merging Asia總裁徐偉勝,連袂出席產品發表會,親自為NADAC站臺解說。



Pyramix—幾乎是業界標淮

對于發燒友而言,Mergin Technologies是個相對陌生的品牌,但是在專業錄音室里面,他們的Pyramix Virtual Studio錄音工作站已經紅透半邊天,幾乎等于是DSD錄音的工業標淮,尤其dCS已經專注在家用市場,錄音室產品只提供維護,而不再推出新產品,Merging Technologies在專業市場上更是一支獨秀。不過這么一家「DSD專業」的音響廠家,怎么轉入家用?又怎么把專業的技術變得簡單好用?且讓我們聽Dominique細說分明。

雙雄催生Pyramix

Dominique從Merging Technologies的公司背景講起,其實他們早在1990年就創立,主事者是Claude Cellier,他在創業之前在瑞士Nagra工作了十年,負責硬件開發,當年赫赫有名的Nagra T盤帶錄音機(到現在狀況好的器材依然一機難求)與Nagra IV S-TC,就是Claude Cellier參與研發的產品。而Dominique在1994年加入公司,負責軟件研發,這一軟一硬的結合,成為Merging Technologies最重要的靈魂人物--兩人的合作催生了Pyramix錄音工作站,時至今日,Pyramix已經成為DSD錄音不可或缺的必要工具,甚至是業界標淮,許多國際知名的DSD原生錄音品牌或Mastering錄音室都使用Pyramix,像是挪威2L、美國Bob Ludwig的Gateway Mastering,此外臺灣公共電視臺,還有淡水洋活Mastering錄音室也都有Pyramix搭配Horus。



可執行實體48聲道DSD錄音

不過SACD的開發,當年是由Philips與Sony在1997年開發的數字音樂規格,其音樂載體稱為DSD,怎么Merging Technologies會變成DSD專家呢?回到2000年那個時候,Philips與Sony雖然推出了SACD與DSD,但是如何錄音、混音、后制,都是一大問題,尤其是DSD格式本身的限制,純粹DSD的格式完全無法編輯,所以Philips與Sony必須提供錄音產業合用的編輯平臺,Sony委托加拿大Emmlabs開發出Sonoma工作站,賣了一陣子就停產了,而Philips則是找到Merging Technologies,透過技術合作(不是委托)開發了Pyramix錄音工作站,成為全世界第一套專業錄音室商用DSD錄音系統。從此Pyramix成為Merging Technologies最重要也最成功的商品,加上五年前推出Horus,可執行實體48聲道DSD錄音,而且達到最高規格DSD 256(Quad DSD,比Double DSD還要高一倍)。

可執行實體48聲道DSD錄音

好,講到這里我們要厘清一些技術觀念。前面講過,DSD本身無法編輯,甚至連最簡單的音量大小調整都不能,所以才需要Pyramix工作站,但是已經都說DSD沒辦法編輯了,Merging怎么有辦法?在Philips與Merging合作之下,他們推出了DXD,全名是Digital eXtreme Definition,可稱為數字極限解析力文件格式(format),它的擴展名是.wav或.bwf,使用24bit/352.8kHz格式來編輯。有人會說這不就是PCM嗎?抱歉,PCM指的是Linear Pulse Code Modulation,有人稱LPCM,也有人直接講PCM,規格包括24bit/192kHz、24/96(兩聲道)與24/96多聲道,不過DXD則是24/352.8,等于是CD規格的8倍頻,也比PCM的24/192更高。



唯有Pyramix可處理DSD錄音

因為DSD本身無法編輯的特性,所以如果采用DSD直接錄音,中間根本沒有辦法執行任何調整,所以Pyramix工作站透過DXD格式,讓錄音室可以使用PCM相關的工具來編輯并調整錄音,并作母帶后制處理,把所有工作完成之后,執行「唯一」一次DXD轉換DSD。所以您知道為什么錄音室幾乎都要買一部Pyramix了吧!因為只有他們可以處理DSD錄音,而且是當今業界最高標淮啊。

「連接網絡」的DAC--NADAC

因為Merging在DSD數字處理專業獨特的技術地位,許多人希望Merging推出家用版本,Dominique說他們想了很久才決定要做,而成果就是我們看到的NADAC。為什么稱為NADAC?玩數字串流的朋友應該都知道NAS網絡硬盤,這是「連接網絡」(Network Attached)的硬盤服務器(Server),而NADAC意思也一樣,就是Netwok Attached DAC,是一部「連接網絡」的DAC。

其實NADAC的名稱,比較像是產品類別統稱,就像現在市面上有許多USB DAC,是加裝了USB端子的DAC,NADAC應該只是具備網絡輸入功能的DAC,但是Merging這部NADAC大概是家用音響史上第一部,所以直接稱為NADAC。咦?音響器材裝上網絡端子不是比比皆是,連平價環繞擴大機都有了,怎么說NADAC是第一部?這沒有三兩三,怎敢上梁山,Merging葫蘆里賣的可是厲害的東西啊!



首先采用RAVENNA/AES67協議的DAC

看起來是網絡端子,但是Merging這個數字輸入并不是一般網絡協議,而是新近推出的開放協議,稱為RAVENNA,2013年AES協會訂定為AES67協議,它使用線材就是一般的Cat.5e或Cat.6網絡線,用來執行高階音樂訊號傳輸,也就是一種Audio-over-IP的協議,Dominique表示,NADAC是到目前為止全球第一步采用RAVENNA/AES67協議的DAC。

為什么RAVENNA/AES67比USB更好?第一、RAVENNA的理論帶寬可達1Gb/s~10Gb/s(NADAC是1Gb/s),而USB 2.0只能到480 Mb/s,兩者之間的帶寬差別天差地遠,RAVENNA太強了。第二、網絡線最少可傳輸100公尺以上,還可透過路由器強化延長,但USB大概4~5公尺就開始衰減,第三、因為NADAC透過RAVENNA與路由器連接,透過網絡開放通訊協議,可以讓NADAC在同一網域當中,執行一對一、一對多、多對一與多對多的聯機,多房間配置時設定相當有彈性,可是USB只能一夫一妻制,一部計算機對應一部DAC,搭配彈性很小。第四、RAVENNA采用IEEE 1588~2008精確時間協議(Precision Time Protocol),可精確校正時間,可是USB沒有相關機制。因為REVENNA是一項免費開放通訊協議,所以Windows透過ASIO,OSX則透過CoreAudio與DoP,都能直接連接NADAC。Dominique表示,NADAC雖然是全球第一部使用RAVENNA的DAC,但是因為RAVENNA免費、開放的特性,預計未來會有更多品牌加入。

超寬帶的網絡線取代USB

獨家RAVENNA/AES67網絡傳輸端子是NADAC的第一項特色,用超寬帶的網絡線取代USB。請注意我寫「取代」,代表NADAC沒有USB輸入。這樣會不會不方便?或許對需要USB DAC的朋友來說不太方便,但是有規格更好、帶寬更寬、應用更具彈性的RAVENNA/AES67,大概就不會想用USB了。不過NADAC還是保留了AES 3(最高192kHz)、同軸與S/PDIF光纖輸入(兩者最高96kHz),外加Wordclock BNC輸出。



手機App遙控

因為使用網絡連接,所以NADAC并沒有附帶遙控器,Dominique說最好的遙控器每個人都隨身攜帶著,那就是智能型手機,他們已經開發了免費的NADAC App(iTune Store可直接下載),透過網絡聯機直接遙控NADAC。也因為NADAC具備一對一、一對多、多對一與多對多的功能,所以透過App遙控,您可以輕松控制多部計算機訊源與一部NADAC聯機播放,也可以好幾部計算機搭配好幾部NADAC。



隨機附送專業軟件家用版Emotion

既然NADAC透過網絡與計算機聯機,那么計算機端該使用什么播放軟件?基本上一般玩家使用的Foobar、JRiver與iTunes等等,都可以直接與NADAC聯機播放,但是Dominique認為這還不夠好,Merging本來就是錄音室的技術提供者,所以Dominique開發了Emotion播放軟件,把Pyramix錄音工作站、Ovation媒體服務器與取樣頻率轉換等技術,全部融合到Emotion播放軟件里面,換句話說,Dominique把Pyramix工作站里面的播放軟件技術,「變成」家用版的Emotion,隨機免費贈送。

Emotion可以支持哪些音樂取樣頻率?PCM支持最高到176.4kHz與192kHz,而Merging自家的DXD當然沒問題,Emotion還可以支持到DSD 64(2.8224MHz)、DSD 128(5.6448MHz)與DSD 256(11.2896MHz)。至于Emotion的Bit Rate支持包括1 Bit、16bit、24bit與32bit。



八聲道版本聲音更好

NADAC在2015年CES首度亮相,隨后五月在慕尼黑音響展正式公布上市日期,九月份RMFS音響展正式亮相,所以臺灣在十一月舉辦產品發表會,引進的時算非常快。NADAC總共有兩個版本,分別是兩聲道與八聲道版本,八聲道版本可以指定8聲道、6聲道與2聲道、4聲道與4聲道,或4個獨立的2聲道。聽起來復雜,很多可能只聽兩聲道的朋友,大概會直接跳過,完全不想考慮八聲道版本。且慢!多聲道版本可以指定兩聲道模式工作,這時候DAC芯片會把四聲道合并為一聲道處理,提升音樂動態范圍,意思是說把八聲道當兩聲道用,聲音還會更好。

聽過Dominique的介紹,在發表會現場也分享了一些DSD 256的錄音檔案,NADAC的聲音非常的好,好到我這個當總編輯都受不了了,當場訂購了一部,本來我只想要兩聲道版本,Dominique才解釋用多聲道可以「合并處理」兩聲道,聲音更好,所以直接訂八聲道版本。當場付錢搬貨嗎?抱歉,代理商只有樣品,正式供貨還要等一等,我也只好先忍耐一下了。



最接近「源頭」的數類轉換

奇怪,總編怎么這么沖動,馬上就訂了?唉,這是「真正」DSD的解決方案,是DSD錄音的「源頭鼻祖」做出來的DAC,如果錄音用的都是Pyramix,在家里面用Merging做的NADAC,不是最接近「源頭」的數類轉換嗎?光是想到這一點,就夠讓人興奮地直接下訂了!

主要規格

平衡類比輸出:
阻抗:                  40歐姆
最大輸出電平:      18 dBu(6.1 Vrms)
多聲道動態范圍:   124 dB(A)
多聲道:               THD+N @1kHz -113 dB(0.00022 %)
立體聲動態范圍:   130 dB(A)
立體聲:               THD+N @1kHz -116 dB(0.00016 %)

RCA類比輸出:
阻抗:                  20歐姆
最大輸出電平:      8.8 dBu(2.1 Vrms)
多聲道動態范圍:   120 dB(A)
多聲道:               THD+N @1kHz -113 dB(0.00022 %)
立體聲動態范圍:   123 dB(A)
立體聲:               THD+N @1kHz -114 dB(0.0002 %)
耳擴輸出:
端子:                  3.5mm與6mm各一組 
阻抗:                  40歐姆
最大輸出電平:      14.4 dBu(4.0 Vrms)
動態范圍:            123 dB(A)
THD+N @1kHz:    -111 dB(0.00028 %)

數位輸入:

AES/EBU輸入阻抗:     110歐姆
AES/EBU取樣頻率:     44.1 kHz-192 kHz
Toslink光纖取樣頻率:  44.1 kHz-96 kHz
S/PDIF輸入阻抗:        75歐姆
S/PDIF取樣頻率:        44.1 kHz-96 kHz
RJ45網路輸入頻寬:     1 Gb/s
RJ45網路輸入取樣頻率:44.1 kHz-384 kHz、DSD 64、DSD 128與DSD 256
數位時鐘輸入:
輸入阻抗:              75歐姆
取樣頻率:              44.1 kHz-192 kHz
外殼材料:              優質加工和陽極氧化鋁
尺寸(寬×深×高):     435x435x95mm
重量:                     11kg
交流電壓:              100V-240V / 47-63Hz的(IEC插座)
直流電壓:              10V-14V(廣瀨HR10A-7R-4S)
功耗:                   <30W
前面板顯示屏:        OLED,像素160X128,16位色
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