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音響評析

美國 ARC Audio Research VSi60 合并機

2016/5/6 13:46:18

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2015


訪問Audio Research新任總裁Terry Dorn時,Terry說Audio Research是很保守的公司,由一群熱愛音響的人組成,多年來一直在明尼蘇達設計并製造器材,現在越來越多音響廠家,把生產轉往工資較低廉的地區,Audio Research卻從來沒這麼想過,Audio Research一直堅持美國設計、美國製造!從1970年William Johnson創立Audio Research,三十多年來儼然成為美國音響的中流砥柱。2008年這家公司由義大利私有資產Quadrivio SGR購併,Terry說新東家帶來更先進的管理技術,新的企業資源管理系統(ERP),提高了生產與經營的效率,William Johnson則進入半退休狀態,但是還是參與設計和技術指導,代表Audio Research的風格不會改變。

「維持對客戶的承諾,是非常重要的事。」Terry說:「十幾年前ARC遇到加拿大Sonic Frontier的強勢挑戰,號稱比ARC更進步的線路、更棒的聲音、更便宜的價格,很多美國經銷商都跟ARC反應『狼來了』。」但當時ARC卻是以不變應萬變,持續優質的售后服務。幾年后Sonic Frontier產品出現許多故障問題,消費者無法獲得原廠服務,不久Sonic Frontier也在市場上陣亡了。Terry認為這代表ARC堅持的「基本價值」,不僅對消費者有保障,也是公司能持續38年的關鍵。

讓消費者花的每一分錢都值得


除了周延而持續的售后服務,ARC還有其他的堅持,例如多年來他們發現真空管的聲音表現最好,頂級管機是所有器材的參考,所以ARC絕對不會放棄真空管機的生產。同樣的堅持呈現在產品細節上,Reference 3前級對ARC來說是個里程碑的設計,現在所有LS系列前級都是架構于Reference 3的線路,只是在某些地方較為簡化。但ARC一向不在零件品質上妥協,就算是最平價的產品,零件也與最高級機種并無二致。如果從最高價的產品一直聽到最平價者,你會驚訝地發現ARC產品的特色幾乎完全不變,僅有聲音的規模感和馀裕度不同。Terry強調,ARC最重視的就是音質表現,其他都是次要考量,所以ARC的器材外觀數十年如一日,他們寧可把錢都用在零件提升和線路改良上面,而不是打磨機箱。簡單的說,讓消費者花的每一分錢都值得(Good Value for the Money)才是ARC的核心價值。


焊接完成后,工作人員會把電路板拿到清洗槽,直接用壓縮噴霧的方式沖洗電路板。這種特殊鎔劑一加侖要價750元美金,而他們直接用噴灑的方式清洗電路板。


Audio Research從來都不是音響市場上最貴的器材,但在聲音表現上卻一直是最好的,這是Audio Research歷久不變的目標。看完郭總編對Terry Dorn的訪問片段之后,眼前這部長相不算太豪華的VSi60真空管綜合擴大機,也就讓人釋懷了,別忘了它是百分之百美國設計與美國製造的產品,它的樸實一如擺設裝潢都力求簡單清爽的ARC工廠,所以VSi60也才能用超乎想像的便宜價格賣給大家。中國已經成為世界最大規模的真空管機生產基地,內地用幾千元就能買到50瓦輸出的真空管綜合擴大機,但卻買不到同樣的堅持與追求完美的精神。在ARC工廠為了製作最乾淨的線路,特別購買了昂貴的特殊鎔劑,當焊接完成后,工作人員會把電路板拿到清洗槽,直接用壓縮噴霧的方式沖洗電路板。這種特殊鎔劑一加侖要價750元美金,而他們直接用噴灑的方式清洗電路板,夠奢侈了。


ARC所用真空管都要經過48小時連序工作,達穩定狀態后在拿去測試,所有的測試數據都會詳細紀錄,然后依據數值進行配對,由于淘汰到的廢管太多,所以ARC原廠管的價格要比別人都貴上一些。要維持長期的售后服務,必需存放大量的備用零件,所以在倉儲區幾乎有一半是留給零件,包括準備上線生產的新零件與后續服務的零件庫存。你知道嗎,就連20年前SP-11前級的面板,ARC都還有備料可供更換,所以即使買了VSi60這樣便宜綜合擴大機也不必擔心,10年之后它也不會「年老色衰」,Hi End音響就該是這個樣子。


有音量控制與訊源切換的真空管后級


入門款的VSi60是從VSi55改款而來,外觀上VSi60和VSi55幾乎一樣,但輸入級全部改過,VSi60把6N1P換上和參考系列一樣的6H30訊號管,而功率及使用Svetlana 6550依然不變。幾年前ARC推出以VS55真空管后級為藍本的VSi55綜合擴大機,也就是在VS55的放大電路前添加以繼電器切換的輸入端子,把后級的增益提升7dB,并加上音量控制晶片,成為一部「有音量控制與訊源切換」的真空管后級,并沒有真正的前級放大線路。

VSi60換上和參考系列一樣的6H30訊號管。


不過這種設計容易有「腳軟」的情況,碰上CD機的輸出電平較低,就會限制了動態起伏,所以VSi60在輸入級進行了改良,新的輸入級與ARCLS17前級有點相似,可以說是Hybrid混血設計,在輸入級JFET晶體,驅動及用了2只H30雙三極管來混合放大,電源供應則使用全晶體架構,好處是訊噪比會更好,動態也會更好。


LS17前級有極大的電平輸入承受能力,平衡輸入時可達24V,單端RCA最大12V,如此規格僅見于錄音室專業產品。ARC用意是讓任何高電平輸入都不會過荷,產生失真。在這樣的性能搭配下,前端訊源的增益輸出越大,音質聽起來就顯得更壯、更有力。VSi60的負迴授量,從VSi55的10dB降低為7dB,目的在提高輸出及的增益,但畢竟它沒有完整前級,因此我相信仍幫它找一部有較大輸出電平的CD機為佳。



在前面板上,VSi60配備了完整的按鍵,也具有遙控功能,能讓用家輕鬆掌控調整其運作狀況。VSi60有組RCA輸入,沒有平衡輸入,也沒有前級輸出,不過倒多了一組超低音輸出,方便書架喇叭的用家建構2.1聲道系統。VSi60採用被動式微電腦控制,關機后可記憶最后一次輸入及Stereo/Mono設定,開關必須等待30秒自動暖機,重新開機時音量自動調整為0,避免不必要的聲音發出。



VSi60不設自動偏壓,需從背板幾個端子以電表進行手動偏壓調整,方式很簡單,把三用電表切換在VDC直流電壓檔,然后用原廠所附的螺絲起子在每只6550功率管附近的孔微調。調整之前請讓機器至少開機20分鐘以上,等真空管進入穩定的工作狀態再測量。標準數值是60mA,只要偏壓維持在57mA~73mA的范圍內,都算正常。如果在這個數值范圍之外,表示真空管老化或故障,需要更換。ARC的高級型號還能記錄真空管工作時數,并直接從面板讀取數據,VSi60為了控制成本把這項功能省略了。一般的狀況下偏壓的調整大概每個月一次即可,ARC表示真空管的壽命應該超過2000小時以上。



50瓦夠不夠力?


2008年美國洛杉磯音響展上,南非Vivid與美國Wilson Audio Sophia 2新喇叭,都拿ARC VSi60搭配開聲,不用懷疑,這麼便宜的真空管綜合擴大機把兩對昂貴的喇叭推得有模有樣,滿堂喝采。有了前車之鑑,我就放心了,用Onix XCD-50當訊源,喇叭搭配Avalon Indra(效率87dB)、德國Duevel Venus(效率88dB),線材以Siltech為主。兩對中等效率的落地喇叭都不容易應付,尤其是Avalon的Indra,陶瓷中高音需要很好的音質才能門當戶對,而2只Eton的7吋低音單體又需要足夠力道,才能擠出澎湃的能量。當VSi60的音量開到13左右(共有20個LED指示燈),播放巴哈的管風琴觸技曲BWV565,空氣中鋪陳的噪聲已經清晰可聞,Avalon Indra兩個低音單體激烈動作卻不失控,及低頻的下潛清楚凝聚不散亂。DG唱片伯恩斯坦的「康第德序曲」,VSi60展現出讓人驚訝的沉穩驅動力,既有電光火石般快速凌厲的瞬時反應,當龐大而深厚的管弦樂團襲面而來眼前是一片開闊豁達的氣魄,音樂的動態對比很大,氣勢充足,但卻沒有咄咄逼人的壓力,而是自然展現音樂巨大的美好,我好像是在欣賞輸出功率150瓦的真空管機。


當然這是一種錯覺,Duevel Venus喇叭的低音類似傳輸線式結構,因此更需要良好的控制力,來一段愛爾蘭女歌手恩雅的「浮水印」,當中複雜的電子樂器和聲加上龐大而持續的能量,這時可以發現VSi60的50瓦天限,它的線條始終有點鬆散了。我更喜歡用Avalon Indra來搭配,在30平方米以下的空間當中,我們可以放膽拿Decca蕭提爵士版的「貝多芬第九號交響曲」以大音壓播放略為向前的音場營造,享受宛如置身音樂廳前五排的尊容席位,雖然還缺一點如臨現場的開闊與氣勢,但價格如此便宜的VSi60有可以越級挑戰的效果,我已經相當滿意。


平實而耐聽


VSi60的聲音走向不是立刻會讓人驚豔的華麗風采,正如其樸素的外觀,不過耐聽而中性的好聲音對熱愛音樂的朋友來說,絕對是一部可以聽整天都不煩不膩的音響器材,尤其是中頻的飽滿圓潤,更是讓音樂展現廟堂之富的關鍵。2009年的維也納新年音樂會錄音,VPO整個樂團的規模感撐得龐大而有魄力,弦樂群溫暖有光澤,伴隨輕快的木管與嘹亮敦厚的銅管,圓舞曲暢快的轉折變化更顯鮮明靈動,比起ARC的REF 210后級等巨無霸,VSi60在營造龐大音場規模的能力方面有所限制,但樂器的形體感反而更顯精巧準確,樂器的重量感、密度感都比同等功率的晶體機好得多。無論聆聽任何音樂類型,VSi60總是能維持舒適滑順的聽感,不吵不噪,安穩地鋪陳出有形有體的音樂質感,它就像是日本Lexus的小型房車,沒有橫衝直撞的猛爆,但隨時能提供第一流的舒服享受,滿滿是輕鬆舒暢。但需要加速時,VSi60也能產生張力十足的動感,新年音樂會中有首「高貴的匈牙利人快速波卡舞曲」Op.332,50瓦的VSi60再次表現得活潑而有朝氣,幾乎沒有頻寬的限制,強大的驅動能力讓音樂輕快有動感,聽了非常過癮。


VSi60有沒有缺點呢?價格上的優勢對某些人來說,也許正好是軟肋,他們希望價格高一點以彰顯身份,希望外觀更豪華一點以襯托家居……這些人應該去找ARC的Reference系列產品,且把VSi60真空管綜合擴大機留給那些真正喜愛音樂的白領發燒友。

Audio Research VSi60 器材規格


型式:真空管綜合擴大機
輸出功率:50瓦(每聲道)
使用真空管:6H30×2、6550×4
頻率響應:1Hz~80kHz
輸入靈敏度:0.47V
輸入阻抗:50k歐姆
尺寸:406×203×356(W×H×D)
重量:15.8kg

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