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音響評析

美國 藝雅Ayre QB-9 USB 解碼器

2016/5/3 14:32:00

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High—End圈子最熱門話題,一定是CAS!CAS可以了解為Computer As Source,即是用電腦代替CD來播歌。其實CAS絕不是新事物,我敢說一句,全香港現時的學生用電腦聽歌的人一定比起用CD機聽歌的高出數以倍計,過多幾十年,人們都可能全部往網上買音樂檔案了。作為發燒友,我們也清楚知道CAS只會越來越普及,但我們關心的,是CAS能否也可以好聲呢?我相信,今次實試報告的主角Ayre QB-9正可以給大家一個答案。


雖然我曾經在早前另一篇測試報告中,解釋過為什么我們要用電腦播歌,在此再重復說下,沒有真正去了解光碟播放的先天缺陷,是無法明白發燒友玩CAS的脾益及重要性,因此,請讓我再一次簡略解釋一下…為什么要播檔案而不播CD?

1)  CD的讀取方式為光學拾訊Optical Pick-Up,誤差率一直較硬碟(HDD)、快閃記憶體(Flash Memory)及固態記憶體(SSD)高。利用合適軟件把CD的音樂備份到記憶體上重播,誤差率一般都會較直接播放CD為少。

2)  CD內的音樂格式是16bit44.1kHz,取樣頻率低會易產生Jitter(數碼時基失真),Jitter會令聲音變得毛燥、平面、暗啞、菱角多,總之就是不好聽,即是發燒友口中的『數碼味』。然而CD規格所限,不能播放高于16bit 44.1kHz規格的聲音,但電腦系統則可以播放24bit/96kHz或高達24bit/192kHz母帶規格的音樂檔案。

3)  以電腦進行播放,雖然第一次進行備份及整理CD資料會相當費時,功夫也多,但一旦完成之后,播放起來會十分方便,而且音樂進行了備份,也減低了CD光碟遺失、損毀或老化的風險,一舉四得。事實上,現時幾乎所有錄音工作,都是利用電腦或相關器材進行數碼錄音,不用懷疑,電腦是可以好靚聲的。然而,我們如果簡單地利用電腦音卡上的模擬輸出,直接接駁音響器材播歌,一般而言九咸以上都是衰聲收場。這又是何解呢?



電腦播歌好聲兩要素

電腦播歌好聲,不外乎兩個原因,首先是要適當地使用軟件,為電腦進行正確的設定。做這個工作最大的目的,不外乎是要淮確地把CD上的音軌原汁原味地抓下來,然后以最直接、最少失真的方式直接輸出。第二個方法,就是當聲音訊號經電腦的記憶體輸出到其他器材的時候,盡量讓聲音避免受到電腦內的高頻干擾而劣化,亦即是說,數碼訊號轉為模擬聲音的工作,一定不可以交給電腦的音效卡去做,而是應該由一部獨立電源獨立屏蔽的DAC解碼去做。本文實試主角Ayre Q8-9正是專責以最直接的方式,從電腦中抽取數碼音樂訊號并將之進行r數碼轉模擬』的解碼工作,配合廠方一貫的High—End用料、獨特設計以及校聲秘技,令到輸出的模擬聲音音質,絕對和High-End CD機相比有過之而無不及。

獨沾一味USB

接過QB-9,第一時間就被她那簡約骨子身型所吸引,她沒有遙控、面板除了一個雙位LED數字顯示之外,就連開關掣都沒有,機背有IEC電源插,一組RCA輸出及一組XLR輸出,輸入就只得USB而己,連最最最基本的AES/EBU、SPDIF規格的XLR、同軸及光纖等全部一概欠奉。至于左手邊的兩組Ayre Link,基本上只是和同品牌器材一齊使用時的控制阜,正常使用的話可以不理。得一個USB端子,意味廠方希望你直接駁電腦使用,別要多想其他。



為USB洗底:TAS1020B

拆開機殼,兩塊纖維線路板及供電火牛井井有條分布好,其中一塊線路板專責USB端子,上面的一顆來自德州儀器新推出的TASl020B芯片,正是QB—9的其中一個心臟。點解這芯片那么重要?任何以USB方式連接Windows個人電腦(PC)抑或蘋果電腦(MAC)的聲音裝置,都必需要有一顆USB聲效接收芯片,然而以往市場上可以選擇的產品不多,大多數影音器材都只能選擇Burr—Brown的USB DAC芯片PCM2902EG,好處是一插即用不用安裝驅動程式及軟件,但比較可惜的是它最高只接受到16bit/48kHz的聲音,又強迫性做埋解碼部份,因此音質并不理想。不過自從德州儀器推出了TASl020B這塊芯片之后,『USB=衰聲』這個說法立即被推倒。TASl020B不但同樣隨插即用,不用另外安裝驅動程式,最高支援24bit/96kHz,而且只做接收工作,可以另配高階解碼芯片分工合作,更重要的是它支援ASIO(Audio Stream lnput Output),因此能夠突破USB的傳送限制,實現到高音質的目標。所以,今年新推出任何支援到24bit/96kHz的US8檔案播放機,拆開入面例必見到這塊TASl020B。

DSD1796終于一展所長

TASl020B收到的24bit/96kHz訊號,進一步交到另外一塊線路板工作,DSP處理是大家熟悉的Xilinx Spartan XC3S200A,解碼也是大家熟悉的Burr—Brown DSDl796,這塊芯片一早就可以解讀高達24bit/192kHz,是穩陣信心之選。與此同時,一般廠家都只會選擇普通貨色的主時鐘,但Ayre就深明時鐘對數碼器材的重要性,所以其他廠家往往會偷工減料),使用了ADIVA的晶震時鐘。Ayre覬聲的奧秘,當然不止于數碼部份,她的模擬放大線路才是發燒友有口皆碑的獨門神功。以我僅有的電學知識所見,QB-9絕對達到廠方一線對待,首先全平衡全對稱原子粒放大線路,WIMA補品級電容及NichiconMuse電容,再加上美國制Mercury Maqnetics方牛,這間變壓器廠家一直都替Ayre提供特別訂制的火牛,這也是Ayre覬聲的原因之一。如何使用呢?好簡單,根本上你也沒有機會去為QB-9進行什么設定,因為她沒有任何按鈕,一插電即著,即著就即用非常簡單要覬聲要設定,功夫反而落在電腦上。

用XP玩CAS不可或缺的ASIO

來到PC;Ayre廠方提出PC較MAC衰聲,尤其是不要使用PC上的iTune,否則無法真正發揮QB—9的實力,我自己又試試,發現PC版iTune的確差一大截,但就算用其他軟件也不見得好。那怎么辦好呢?當然是要使用ASIO來幫幫手。

ASIO是什么?這是任何一位對CAS有深入研究的朋友都要認識的,ASIO全寫為AudiO Stream Input Output,是著名音樂制作軟件Cubase VST的開發者Steinberg公司提出的標淮,目的是要完全擺脫Windows作業程式對聲音的規范及限制,包括消除WindOWS對聲音傳送的時間延遲處理。由于脫離了Windows的『魔掌』,所以不單可以突破Windows XP作業系統[兩聲道16bit/48kHz]的[標淮],能夠播放最高達24bit/92kHz的聲音,而且亦全面摒除了WindOWS對聲音迂回多重處理,令到聲音的失真減至最少。

因此,使用Windows XP作業系統玩CAS的朋友,就一定要為自己的電腦加裝ASIO驅動程式,而使用WindOWS Vista作業系統玩CAS的朋友,亦可以使用WASAPI (Windows Audio Session APl)這種類似ASIO的方式設置聲音的輸出。至于新近推出的WindOWS 7作業系統,我亦會密切研究如何才能獲得最高音質輸出。



16bit/44.1kHz

試音篇幅所限,試聲部份我需要濃縮一點。我把幾張CD以上述方式備份到電腦中,再以Q8-9以44.1kHz『無添加』取樣率試聽,再和我沿用Denon DCD-SAl作比較,以《Beyond真的見證LPCDl630》中兩首我很喜歡的《又是黃昏》及《午夜怨曲》,先是用CD機聽一次,家駒的聲音充滿激情,世榮的鼓,違有阿Paul的結他,都是熟悉的旋律。LPCDl630版本層次感比原版更佳,在SAl上得到了很好的還原。不過來到CAS+QB-9,播回同一首歌…怎么好像乾凈了一點,聲音中的沙石再減少一點,家駒好像唱得更起勁,世榮的鼓敲得更有力,阿Paul的結他更辣似的,聲音中的細節都豐富了。究竟是QB-9的神功了得,還是CAS的播放方式比CD更佳呢?我相信兩者都有原因吧。結果,我要把CD消磁,再加上同M的Formula Eight碳纖CD吸震墊,出盡百寶,再播一次,SAl出的聲音才能和QB-9睇齊。跟著播另一張《Eva Cassidy Live in Blue Alley》,目的是想測試一下,很多CAS系統播歌都會出現音色偏薄及乾寡的情況,用一張女聲去播就是最佳的照妖鏡,不過CAS+QB—9完全沒有讓我失望,亦沒有掉了Ayre的面子,在這系統播放下,Eva的聲音有肉有質感,密度十分之高,而且小酒吧內的環境細節亦悉數捕捉下來,完全聽不出訊源是來自硬碟。

24bit/96kHz試音

跟著就要試試QB—9比CD機還高的能耐,那就是播24bit/96kHz檔案,ASIO的設定下,播這類檔案時QB-9會自動接收到24/96的訊號,面板亦由原來的44改為96.我揀來的是Ray CharleS的  《Genius LOVeSCompany》美國[怪獸線]推出的特別靚聲版,當中有只DVD內藏一條24/96PCM立體聲聲軌,那我就不客氣拿下來讓Q8—9顯示一下實力。結果一曲接一曲,我只能說當Ray一開聲,那種像真度就像自己置身他的錄音室聽著他錄音一樣,聲音的立體感、件頭感及空氣感都徹底比CD優勝。

總結

High-End文化正改變,玩開高級音響的朋友,請別再對CAS嗤之以鼻。CAS正以高速度入侵High-End文化。好像Ayre的QB-9開宗明義針對CAS市場,表示這個市場需求正越來越大。當然,我不會說CAS很快就會取締CD機,也不相信CD會有被淘汰的一天,但CAS在可見的將來,一定會和SACD/CD LP平分天下,鼎足而三,而且占有率一定會越來越高。今天,Ayre的QB-9就是一部具有前贍性、售價合理、質素又高的USB解碼器。對質素有要求,走在時代巨輪之上的朋友,還在猶豫什么呢?


產品規格:

取樣率:44.1 kHz、48 kHz、88.2及96 kHz
解像度:16、20及24 bit
音頻輸出電平:4V (平衡) 2V (非平衡)
頻率響應:
DC ~ 20 kHz (44.1 kHz)
DC ~ 22 kHz (48 kHz)
DC ~ 40 kHz (88.2 kHz)
DC ~ 44 kHz (96 kHz)
體積(寬 x深 x高):21.5cm x 29cm x 7.5cm
重量:2.25kg 

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