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音響評析

輕松內斂聲音質地- 美國 藝雅Ayre AX-5 合并機

2016/4/28 16:44:12

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Ayre這家美國音響廠商,由Charles Hansen創立,由于Ayre的讀音近似Air(空氣),而過去Ayre K-1/V-1前后級的機箱很大,內部用料卻頗為空曠,很多人戲稱Ayre是一家專門賣「空氣」的公司,不過幾年前的R系列完全改觀,機箱變得很小,內部零件擠得密不透風,Ayre自家人都說現在他們把空氣全都擠出去了。這次試聽的AX-5綜合擴大機,似乎銜接上旗艦X系列的設計理念,但是卻名列5系列的產品線,看來又是中階產品的一員猛將。


Ayre的產品線一向不多,推出產品的速度也不快,在AX-5之前,Ayre有將近兩年的時間沒有在擴大機系列推出新產品,而是把重心放在當紅的數位串流,也就是Ayre旗下的9系列,最早是QB-9數位類比轉換器,然后再推出QA-9類比數位轉換器。如果撇開9系列兩部USB DAC與ADC,Ayre旗下產品主要分為三大產品線,旗艦是R系列,產品推出順序分別是MX-R單聲道后級、KX-R前級與VX-R立體聲后級。中階產品是5系列,這里產品線就更多了,包括DX-5 DSD全能兼容訊源、C-5XE MP CD唱盤,K-5xe MP前級、VX-5后級、V-5xe后級、V-6xe后級,外加P-5xe唱頭放大與L-5xe電源供應器,而AX-5是最后一位加入5系列的成員。至于入門的7系列,產品就簡單了,就單 純CX-7e MP CD訊源與AX-7e綜合擴大機。



中階綜合擴大機


一口氣講了這么多Ayre的器材,可能有讀者會覺得看得眼花撩亂,其實Ayre的邏輯很清楚,他們把產品分為高、中、低三個價位帶,高階的R系列只作擴大機,而且是分體式的前后級,入門產品簡單就是CD唱盤加綜合擴大機,可是中階產品的5系列就琳瑯滿目了。從數位訊源到前后級,外加唱頭放大器與電源供應器,可是就是沒有綜合擴大機,直到AX-5出現。我想Ayre一定思考很久,如何設計出一部綜合擴大機,能夠勝過自家AX-7e,而且擺在5系列家族當中,不會搶去前后級擴大機的風采,說實在的,這對電路設計者來說,真的是很大的考驗。


AX-5既然身在Ayre的5系列,自然機箱比照5系列辦理,可是面板與側板的鋁合金厚度感覺上加厚了,設計上與同系列VX-5比較接近,而K-5XE MP與V -5xe比較像是配成一對的前后級,從這里觀察,似乎5系列可能還會推出另一款前級,與VX-5配成對,這樣5系列就會有兩套前后級搭配。不管日后Ayre的發展可能為何,至少眼前的AX-5看起來比較向高階的R系列靠攏,而且設計上有更多延續R系列的基因。



對既有消費者提供升級服務


此外,Ayre旗下的產品生命周期都很長,他們也擅長微幅修改,像是前面提到的XE、MP等等,都是從原本的產品修改而來,Ayre也對既有消費者提供升級修改服務,這樣用家就不需要花大錢換機,還能享受原廠最新技術帶來的好處。其實這類「局部升級」的設計,并不是新鮮事,但廠商有沒有持續推陳出新,并且持續做升級服務,才是關鍵,早年美國Lexicon推出多聲道前級,也標榜可以持續升級,但實際上多聲道產品改朝換代太快,Lexicon幾乎沒有推出過升級套件,就算推出了,更新也不比換機來得好,等于口惠而實不至。Ayre則不然,他們并沒有在一開始就宣布自家器材可以升級,但是他們在研發新機器的時候,都會考慮到既有Ayre用家的權益,所以才會同步推出升級套件,譬如QB-9 USB DAC,最近升級為QB-9 DSD,可以對應DSD解碼,原廠也推出升級服務,就是要讓Ayre用家不用重復投資換器材。



承襲R系列的設計精華


AX-5是5系列第一部綜合擴大機,但是卻預告了5系列未來的走向,機箱會更精巧一些,內部空間會把空氣「擠」掉更多,有限的機箱空間會盡可能塞滿料件。這個觀念從哪里來?R系列而來,當年Charles Hansen設計MX-R后級時,原本使用的變壓器尺寸很大,根本不可能塞在扁平的機箱,Charles甚至想過用類似真空管機的做法,機箱前面可以扁一點,但后面讓變壓器站得高高的,但是試做之后覺得不好看,還是乖乖的找幫Jeff Rowland制作CNC機箱的廠家,幫Ayre解決機箱的問題。同樣的,AX-5雖然是中階綜擴,可是機箱規格幾乎是比照R系列,作工精細,這是AX-5的第一項好處。


AX-5的第二個好處,就是承接R系列的技術精華,另加Ayre新研發的技術。AX-5在線路技術的進化,最重要的部份稱為Diamond Output Stage,這是AX-5唯一「僅見」的Ayre新技術,可是Ayre還沒有公布技術白皮書,我今年在慕尼黑音響展上遇見原廠產品經理Brent Hafley的時候也忘了問,所以這部份原廠技術內容,恐怕要等Ayre公布詳情之后,才能向讀者們作報導。我只知道Diamond Output Stage是第一次裝在Ayre的擴大機上面,而且是Ayre新研發的技術。


R系列的技術下放還包括Equilock線路,這是Ayre獨家的線路技術,按照Charles Hansen的說法,Ayre是把FET放在平衡差動的輸入級,施以適當的電壓,用來藕合所有的輸出級,好處是從輸入級到輸出級,中間沒有任何電容影響聲音。交連電容會對聲音產生什么樣的影響?在設計不良的電路上可能會產生相位漂移,Equilock線路使用FET取代交連電容,目的就是要打造一部真正的DC放大線路,而且免除交連電容產生的相位漂移失真。



Charles Hansen對于線路設計有許多「堅持」,譬如他偏好FET,認為比其他放大晶體要好,他也堅持無負回授絕對比有負回授好,這些堅持也都放在AX-5身上。所以從AX-5的背后觀察,電源開關位于正中央,左右聲道嚴格分離,打開機箱內部看,左右聲道一樣分成兩半,內中使用EI變壓器。這EI變壓器也是Ayre的偏好之一,他們認為EI變壓器先天上可以「抵擋」交流供電當中的噪訊,比起環形變壓器好得多,可以免除空氣中的RFI干擾。可是EI變壓器的缺點是在提供相同供電能力的情況下,EI變壓器的尺寸要比環形變壓器大,所以AX-5的機箱厚度,原本不能容納EI變壓器,Ayre的方法是讓EI變壓器「向下走」,翻到機器背面,您就可以看到EI變壓器其實有一部份露在機箱的外面。雖然這樣對機箱的外觀有些影響,但應該看不到,我想沒有人把AX-5「翻過來」聽的吧?您實際上看不到外露的EI變壓器的。


簡潔優雅的介面設計


除了繼承許多R系列的技術特點之外,AX-5的人機介面也有很大的改變。從正面看,AX-5只有左右兩個旋鈕,而兩個旋鈕中間各有兩個按鍵,正中央則是顯示螢幕,除此之外,只有另一個電源開關擺在機箱后方中央。不管是旋鈕或按鍵,AX-5都很「省」,這可不是為了省成本,而是要讓外觀更為簡潔,更為優雅。好看的目的達到了,但是操作上卻和過去直覺的設定很不一樣。


前方兩個旋鈕,可以想見一個是音量,一個是波段選擇開關,直覺的設計音量會擺在右邊,波段開關擺在左邊,沒多想,直接試試看,果然沒錯,可是回頭看看說明書,原廠特別聲明,AX-5出廠時是空機設定,所以您必須自己設定打開輸入端子,我手上這部AX-5已經預先設定OK,應該是代理商已經先弄好送過來。這部份設定用家可以參閱原廠的使用說明書,簡單講就是用兩個旋鈕加上兩個按鍵,交替組合變化就是。因為界面變得更簡單,設定有點不直覺,如果您覺得太復雜,可以請代理商或經銷商幫忙服務設定。



波段開關與音量旋鈕一左一右,功能很單純,可是那兩個按鍵平常會使用到的功能則需要說明。右邊的按鍵有兩個功能,分別是靜音(Mute)與低耗電模式切換,所以按法有兩種,才能切換兩種功能。如果您迅速按一下右邊的按鍵,代表靜音,再快速按一下,會回復原本聆聽的音量。如果您按住按鍵不放三秒鐘,會進入低耗電模式,等于待機模式,螢幕和放大線路都停止工作,只有Tape輸出與AyreLink連動開關仍然工作,以備不時之需。待機模式會顯示綠燈,紅燈才會重新進入工作狀態。


左邊的按鍵則是Tape Out切換,快速按一下可以啟動Tape Out,這時候的燈號是綠色,如果您想要關閉Tape Out,再按一下按鍵,燈號顯示為紅色,代表Tape Out關閉。平常聆聽的時候應該怎么設定?第一、右邊的燈號一定是紅色,因為綠色代表靜音或待機,兩者都沒聲音。第二、左邊的Tape Out建議關閉,Tape Out的功能是用來輸出錄音用,現在許多擴大機都取消這項功能,但Ayre自家還有QA-9 ADC,讓用家玩LP轉CD,所以依舊保留Tape Out功能。如果您不需要使用Tape Out,關閉這個線路會對聲音有好處,這樣就不會多一組電路工作,減少外界干擾從這里送進來。


獨家級進式電位音量控制


使用AX-5還有一項特別之處,轉動音量時會有喀喀分隔的聲響,那不是音量開關壞了,而是Ayre獨家Shallco Solid Silver 46級級進式電位音量控制,這也是直接移植自R系列的技術,利用增益的切換控制音量,這是Ayre所謂的Variable Gain Technology,用電位差來調整音量大小,這樣就不會有可變電阻音量控制的損耗問題。AX-5的整體增益是69dB,音量控制為46段,所以每一段音量變化是1.5dB。如果您把音量開到最大,面板不會顯示46,而是MAX,代表AX-5已經催到底了。Ayre獨家Shallco Solid Silver 46級級進式電位音量控制,這也是直接移植自R系列的技術,利用增益的切換控制音量




器材規格


型式:綜合擴大機

輸出功率:125瓦×2(8歐姆)、250瓦×(4歐姆)

輸入阻抗:1M歐姆(非平衡)、2M歐姆(平衡)

增益:32dB

頻率響應:DC~250kHz

尺寸:44×48×12cm(W×D×H)

重量:21kg

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