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音響評析

入門級美國 ARC Audio Research VSI75 電子管合并機與Reference75后級

2016/4/5 11:26:24

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美國發燒音響品牌Audio Research(一般簡稱ARC),以真空管擴大機聞名于世,是性能相當穩定耐用的管機品牌,旗下經典器材無數;盡管成立至今已有超過四十年的悠久歷史,但其聲名不僅不墜,甚至還展現更蓬勃旺盛的創新活力.繼去年底推出旗艦數類轉換器Reference DAC,豎立Hi-End音響數位化的重要里程碑后,緊接著又推出旗艦系列最親民的Reference 75后級,以及為入門者打造的VSi75綜合擴大機,看得出品牌在跨國集團的支援下研發實力更為精進.


日前,Audio Research總代理鈦孚特別選定去年六月才開幕的豐銘音響,舉辦這兩部新品的媒體體驗會.位于臺北市松江路僻靜巷弄的豐銘音響藝術氣息濃厚,以色彩鮮艷的美式涂鴉墻面結合「美絲板」聲學處理,打造出開放鮮活、卓爾不群的影音空間(有興趣的朋友可參考本站先前這篇詳盡報導),作為Reference 75后級與VSi75綜合擴大機的發表舞臺非常適合.


為了這場獨特的體驗會,豐銘音響主事者小翁相當用心,特別精挑細選11首種類不同的曲目,從大編制的交響樂團、小編制樂隊到單人吟唱都有,讓在場專業編輯都能完整比較兩部器材的性格表現.羨慕嗎?其實大家也能享有這場Audio Research精彩的音樂饗宴,自7月5日開始為期75天,只要先電話預約(02-2511-6862),就能參加豐銘音響「一起起舞(75)雙體驗」活動,感受真空管機溫潤的音符舞動.以下,我們就依這場體驗會的示范順序,為大家詳盡介紹美國管機之王Audio Research VSi75綜合擴大機與Reference 75后級這兩項精彩新品,并簡介它們鮮明的聲音性格.



這場Audio Research VSi75綜合擴大機與Reference 75后級體驗會,后端擔綱發聲的是德國Odeon NO.38號角喇叭;不過,最令大家關注的還是位居中央的VSi75綜合擴大機,其后方一字排開的則為Audio Research旗艦Reference系列機種,最外側的兩部是Reference 210單聲道后級,中央偏右處是Reference 150后級,至于中央偏左的Reference 75后級從這個角度看只露出一角(前端搭配訊源與前級擴大機后述).



審視這些器材的外觀,可發現全都維持Audio Research一貫簡潔不花俏的風格.的確,Audio Research音響制品一直都不是市面上最美、最貴者,但對聲音品質的要求,堅持100%美國設計制造、嚴格測試所有元件并全手工打造,且每部制品組裝完成后,都要經過實際聆聽確認無誤之后才核可出廠,加上幾近終生維修保固的售后服務,仍贏得眾多識貨音響迷死心塌地追隨,這也是此品牌能屹立Hi-End音響界逾四十年而不衰的重要原因.



多年以來Audio Research VSi60真空管擴大機,一直是許多管迷心中的發燒好貨,全球有許多專業媒體頒給它年度最佳管機殊榮,廣受信賴的美國 《Stereophile》雜志也將其列入A級擴大機之林,并強調它是具備「驚人的質感、多功能性和有價值性的綜合擴大機」,能完整呈現管機所特有的乾凈聲音、 細致高頻與豐富低頻線條.如今,Audio Research以這部銘器為出發點,推出全新設計且瓦數更大(輸出功率由52瓦增加至75瓦)的進化機種VSi75,當然令管機迷雀躍不已.



比較左右兩圖的VSi60與VSi75,可發現兩者體型雖然近似,但相對于將所有操作按鍵都設置于面板上的VSi60, VSi75外觀更簡潔精鏈也更富現代感,且后方的電源及輸出變壓器以金屬網罩包裹,也讓整體線條更顯俐落.原廠表示VSi75并非VSi60的改良版,而是全新構思的力作,不但外觀改變,內部構造與元件也更高級,因此價格相對做了調整,售價69880元.



VSi75前面板經過陽級處理,兼具堅固與防刮雙重效果.面板正中央有液晶顯示幕,可清楚顯示音量大小等各種資訊,甚至包括各真空管的偏壓數值方便用家調整設定;液晶顯示幕下方,則配置了六個金屬按鈕,分別具有電源開關、靜音、音量降低、音量增加、偏壓及訊源輸入等功能.
要特別一提的是,VSi75配備全新進化的103級步進微動音量控制系統,調整幅度高達103階,可進行極為精細的音量調整.據體驗會現場友站總編輯表示,VSi75即使真的開到103超大音量也不會爆掉,由此可見Audio Research的產品有多穩定.



                                                    檢視VSi75背板可發現,高品質的訊源及喇叭端子仍是標淮配備,它與VSi60同樣具備五組RCA輸入與一組錄音監聽輸出,左右聲道各有8歐姆與4歐姆阻抗負載喇叭端子各一.



在真空管部分,VSi75和VSi60前端輸入級同樣采用JFET,再交由兩支6H30訊號管驅動,每聲道也使用兩支KT120功率管推挽輸出;但可別以為管子相同聲音就能相提并論,Audio Research表示VSi75對元件的選用更高級,且進行了更精密的配對,加上全新訂制的頂級音訊電容、與Reference 75后級相同的輸出變壓器,以及更高明的內部配線,讓VSi75音質表現更出色.另外,值得一提的是,為了讓VSi75維持最佳工作狀態且延長真空管使用壽命,Audio Research還特別設計了一組開機預熱模式,當接通電源后,VSi75會自動檢測、一步步進行真空管預熱模式,可說相當聰明.再者,本機的功率管偏壓也很容易調整,只要將探棒插入KT120功率管前的BIAS圓孔,再按壓面板上的BIAS按鍵,看著顯示幕上的數值就可輕松設定.



Reference 75(亦稱REF75)后級是Audio Research旗艦系列最「親民」的一款(上圖為本機于先前臺北音響展展出照片),其電路設計與上一階的Reference 150后級相若,同樣是旗艦招牌的全平衡架構,僅線路較為簡化、電源供應量及輸出功率減半,價格卻壓低了三方之一(參考售價新臺幣398,000元);而且,Reference系列后級一律采用6H30真空管做第一級放大,交連電容也都是Audio Research自家設計的特殊規格,即使是價格最低的Reference 75也不例外,加上配備高階機種才有的電平表,本機確實是扎實有料的參考級入門后級,難怪有專業媒體以「殺手級」來形容.



其實,本次體驗會并非Reference 75首次發聲,去年底「臺北國際Hi-End音響大展」才是它在臺的初登場,當時所搭配的是Dynaudio Focus 380落地喇叭、Audio Research CD-5 CD唱盤,以及與本次體驗會相同的LS-27前級(左圖).此外,本站去年底曾做過【火熱新品研究室】數位時代的王者之聲Audio Research Reference DAC 報導,當時位居這部 DAC右側的擴大機搭檔就是Reference 75后級(右圖).



從型號來看,很容易會誤以為Reference 75是Reference 150的「精簡版」,畢竟兩者機箱尺寸、鋁質拉發絲面板、頂蓋與把手,以及全部眞空管不外露的作法幾乎如出一轍;但其實從外觀來看,即可發現兩者有很大的不同,最大差異就是Reference 75面板多了一對吸睛力十足的電平表.此復古表頭原本在Reference系列僅出現于高階750與250單聲道后級(單是Reference 250參考售價即高達130萬元),如今讓數十萬元入門款小老弟有此配備,可說是Audio Research破天荒的作法.



REF 75前面板左右聲道各自獨立的電平表具備柔和的淺藍光照明,在播放音樂時表頭指針會隨著功率大小擺動以顯示功率輸出變化,監控每聲道各一對KT120真空管的工作電流.另一方面,表頭也可用來作內部KT120功率管之偏壓調整,同樣只要將探棒伸入前面板孔內,轉動內藏的偏壓調整螺絲,將指針調到表頭標示 「BIAS」的范圍內即可.當然,此動作應該在開機至少半小時、真空管工作穩定之后,再來進行.



                                                視線轉到背板,可發現每聲道只配備一組XLR平衡式輸入;沒錯,Reference 75后級內部為全平衡架構,因此只提供平衡輸入端子.



                                  Audio Research Reference 75立體聲后級內部采用JFET與6H30真空管作為輸入級,功率級則每聲道使用兩支KT-120真空管,輸出功率為每聲道75瓦(Reference 150則使用四支,功率多出一倍).



不只是外觀,打開機箱也可發現Reference 75(左圖)與Reference 150(右圖)有很大不同.從兩者重量相差12.9公斤來看,內部用料與電源變壓器當然有不小差異.此外, Reference 150的三顆變壓器置于中線、將左右聲道放大電路隔開,負責供電的濾波電容群陣容亦更龐大,有一部份甚至「蔓延」到前面板后方.至于Reference 75則將變壓器擺在機箱后方區域,兩聲道電路板因此可合而為一,展現更簡潔的對稱美感.



熟悉Audio Research的人,一定都知道他家后級近40年來都慣用KT88/6550輸出管;不過,近年來Reference參考級REF610T、 REF210T、REF110到之前推出的VS115、VSi60等均全面升級,改用最新的KT120五極輸出管代替.KT120產自俄羅斯Tong Sol厰,體形比KT88/6550還大,功率也提升了35%.



照片左側,就是在這場Audio Research VSi75綜擴與Reference 75后級體驗會上,擔綱發聲的德國Odeon NO.38號角喇叭.這款落地喇叭是該廠「實質」旗艦(另有「下單后才生產的天價系列「Ultimate」,最高上看百萬歐元),參考售價為每對 41,500歐元.其為三音路設計,低音部分采用15寸紙盆單體,高音與中音則搭載圓形號角,整體造型相當特殊搶眼.咦?通常在臺灣的音響展里,Audio Research往往與丹麥Dynaudio喇叭搭配,為何會選擇Odeon NO.38這對喇叭示范呢?器材搭配經驗豐富的小翁表示因為這款喇叭效率高達96dB,即使是75瓦功率也能推動這每支重達125公斤的壯漢;不過,他也表示,VSi75綜合擴大機與Reference 75后級拿來推動現場的Dynaudio Confidence C4落地喇叭同樣也沒問題.



那么前端器材呢?訊源統一采用Audio Research旗艦系列、配備頂級CD轉盤結構CD- Pro2的Reference CD8 CD唱盤;至于與Reference 75后級搭配的前級,則是采管晶綜合設計、有pass-through功能可與環繞擴大機合并使用的LS-27.由于豐銘音響主視聽區域很大(連多聲道系統搭配銀幕都是150寸等級),包括這兩部器材在內的前端器材音響架,就擺放于主聆聽座位沙發左前方近處,方便更換音樂CD與操作.



豐銘音響主事者小翁對影響聲音表現的每個環節都不放過,即使Audio Research CD8 CD唱盤與LS-27前級已擺放在抑震效果優異的日本TAOC音響架上,兩部器材底板下方還是各使用三個抑震腳座施以進一步的抑震處理.



現場所搭配線材以荷蘭線王Siltech制品為主,讓音場透明度及音像的扎實度更好,也更能清楚分辨兩組推力同為75瓦擴大機之差別.同樣驅動Odeon No.38喇叭,供電更充裕的Reference 75后級要比VSi75綜擴有更好的聲音密度及控制力,但后者少了前者長度不短的前后級間訊號線連接,微小的動態起伏及活生感卻更好,當然這不排除是 Reference 75后級緊接在VSi75綜擴之后發聲,或許并未充分暖身的可能.不過,無論Reference 75后級或VSi75綜擴,在家族里都是承繼「兄長們」優良血統的真空管機,也是欲入門Audio Research管機者的絕佳機會,有興趣的音響迷及愛樂者,可得把握從7月5日起,一連75天在豐銘音響親身體驗的好機會.
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